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“小虫子杀手”或为恐龙起源提供线索

时间:2020-11-02 00:05

  据外媒报道,二十多年前在马达加斯加南部的砂岩盆地发现的一种类似侏儒的恐龙可能为恐龙的起源提供了线索,其中包括翼龙是如何学会飞行的、为什么这些生物可能会被羽毛等“毛茸茸的”皮肤覆盖物覆盖等。周一发表在《Proceedings of The National Academy of Sciences》上的这项研究报告描述了首次发现了一批距今2.37亿年前的爬行动物化石,这只爬行动物被称为Kongonaphon kely。

  它的名字来源于马达加斯加的马达加斯加语和古希腊语,意思是“小虫子杀手”。它是在马达加斯加南部的一个灰色砂岩盆地Morondava盆地被发现的,它比一部iPhone还短,大概只有4英寸高。

  据悉,这种动物被归类为祖龙--恐龙和翼龙的共同祖先--并为这些动物的早期进化提供了有价值的线索。

  “人们普遍认为恐龙是庞然大物,”北卡罗来纳州自然科学博物馆的古生物学家Christian Kammerer在一次发布会上说道,“但这种新动物非常接近恐龙和翼龙的分化,并且它惊人地小。”

  通过研究化石样本,研究小组了解了祖龙的早期进化,证据似乎表明,它们在恐龙和翼龙首次出现时开始缩小。新出土生物的牙齿还让研究小组得出结论,它可能以是昆虫为食。作为一种如此小的爬行动物,这当然是有道理的。

  根据研究人员的说法,体型的缩小可能还促进了恐龙和翼龙的进化成功。微型化使其更难保持热量,为此,研究小组提出了Kongonaphon拥有的像羽毛一样的毛茸茸的皮肤覆盖物可能是用来保暖的假设。此外,先前的研究表明,小型化可能是动力飞行的必要前提。

  Kongonaphon可能为古生物学家们打开了一扇了解史前恐龙和翼龙的窗户,它将或许揭示这些动物是如何在大约2.3亿年前的三叠纪中期统治地球的。